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Agua alcalina o kangen – beneficios y precauciones

agua kangen

El agua alcalina, también conocida como agua ionizada o agua de Kangen es un producto que genera mucha controversia en la web. Se afirma que brinda beneficios a nuestra salud, a la vez que sus detractores afirman que puede ser realmente perjudicial. Lo cierto es que este producto presenta beneficios que podemos aprovechar si tomamos en cuenta algunas precauciones durante su consumo.

¿Qué es el agua alcalina o kangen?

En el ámbito científico se conoce esta agua como “agua electrolizada reducida” (ERW) y posee un pH que va de 8 a 10, siendo comercializada como agua potable saludable. Se obtiene empleando ionizadores de agua a través del proceso de electrólisis.

La electrolisis añade hidróxidos (OH) al agua, lo que incrementa su pH, haciéndola mucho más alcalina. Este proceso también incrementa su contenido de hidrogeno, sustancia a la que recientemente se le atribuyen todos los beneficios del agua alcalina y no al pH en sí.

La razón detrás de los beneficios del agua alcalina o del agua hidrogenada dependerá del equipo que deseen venderte, razón por la cual siempre debes estar muy bien informado.

Ten siempre presente que el agua alcalina es un agua con un valor de pH superior a 7, que es el que podemos encontrar en el agua de consumo común (En algunos casos el agua de consumo puede tener valores de 6 y de 8, siendo esto considerado lo natural y sano)

¿Para qué sirve?

Puedes encontrar en el mercado una gran variedad de aguas alcalinas, desde agua embotellada alcalina que proviene de montañas y que se ha nutrido con los minerales de las rocas hasta aquellas que provienen de equipos ionizadores que también puedes tener en casa. Las mejores marcas ofrecen hasta un pH 9.

En Japón puedes encontrar muchas publicaciones que corroboran los usos del agua alcalina, pero en Occidente no existen estudios científicos que comprueben sus virtudes, al menos en el caso de enfermedades como el cáncer.

Los únicos usos corroborados del agua alcalina son:

Alivio del reflujo gastroesofágico

El agua de un pH alcalino contrarresta la acidez estomacal al impedir la activación de la pepsina y antagonizar los ácidos estomacales. Sin embargo, debes ser precavido, alcalinizar el estómago puede provocar digestiones difíciles y otras molestias.

También puede proteger nuestro intestino contra algunos microorganismos peligrosos, pero no debe consumirse en exceso, porque puede destruir nuestra propia flora bacteriana, dejando indefensos nuestros intestinos, alterando nuestra capacidad digestiva y de absorción de nutrientes.

Para los atletas

Si eres un atleta de alto rendimiento, el agua alcalina puede revertir la deshidratación y el cansancio muscular debido a su elevada concentración de electrolitos.

Otro beneficio que aporta el agua alcalina a los deportistas de alto nivel es la reducción de la fatiga muscular a través de la eliminación de los iones de hidrogeno en los músculos.

Cuando hacemos ejercicio intenso, se acumulan en nuestro músculos iones de hidrogeno que crean un ambiente ácido que propicia la fatiga. Para acelerar la recuperación, debemos eliminar esta acidez de manera eficiente. El agua alcalina alivia este desequilibrio en el organismo y mejora nuestro rendimiento deportivo.

Para la limpieza

Algunos ionizadores de agua permiten escoger el valor del pH del agua resultante, recomendando valores iguales o superiores a 11 para eliminar con mayor facilidad la mugre de la cocina y lavar los alimentos.

Propiedades y beneficios

beneficios del agua alcalina

Son muchos los que afirman que el agua alcalina aporta muchos beneficios a nuestra salud. Conozcamos algunos de los más conocidos:

  • Tiene un fuerte poder de reducción, por lo que puede eliminar los radicales libres. Esto la dota de propiedades antioxidantes.
  • No contiene sustancias nocivas para el cuerpo humano.
  • Tiene carga negativa, por lo que es mucho más hidratante.
  • Contiene una cantidad adecuada de minerales: Calcio, potasio, sodio y magnesio.
  • Mantiene un nivel de pH optimo en el organismo, lo que ayuda a prevenir el cáncer.
  • Ayuda a evitar enfermedades, obtener energía, dormir bien y lucir una piel hermosa.

Ahora, muchos de estos beneficios son solo mitos, te invito a conocerlos:

Es energizante

Cuando te decides a tomar agua ionizada dejas de lado muchas bebidas ricas en azúcares y sustancias nocivas para tu salud. Al empezar a hidratarte correctamente notarás que estás mucho más sano y lleno de energía, pero esto solo se debe a que has cambiado de hábitos alimenticios.

Los beneficios que sientes cuando empiezas a tomar agua alcalina se deben a su poder de desintoxicación, este puedes experimentarlo por un corto plazo, un máximo de dos semanas. Posteriormente, el agua alcalina puede llegar a tener efectos nocivos en tu salud si no la consumes con precaución.

No mejora la osteoporosis ni la salud ósea

Algunos estudios sugieren que el agua alcalina puede reducir la destrucción ósea y mejorar la densidad mineral en los huesos. Esto se debe a su contenido en minerales.

Sin embargo, estudios posteriores publicados en Nutrition Journal y en Journal of Environmental and Public Health revelaron que el consumo de agua y alimentos alcalinos no pueden prevenir la osteoporosis. Al consumir productos alcalinos nuestra orina es más alcalina, contiene bajos niveles de calcio, pero la sangre no presenta un incremento en los niveles de este mineral.

No cura ni previene el cáncer

Hasta ahora, solo un estudio ha encontrado relación entre una dieta ácida y el cáncer de vejiga. Alcalinizar nuestra dieta solo desintoxica nuestro organismo, pero no previene el cáncer. Además, es imposible “alcalinizar la sangre” como rezan algunos comerciales de ionizadores, nuestra sangre siempre se mantiene su pH en niveles óptimos.

Importante
No existe evidencia científica que apoye o refute el uso de la dieta alcalina para mejorar o prevenir el cáncer.

Lo que sí existe es un estudio realizado en el 2005 por el Instituto Nacional del Cáncer, este empleó vitamina C (ácido ascórbico) para tratar el cáncer. Los resultados fueron asombrosos. La vitamina C administrada en dosis farmacológicas por vía intravenosa mató las células cancerosas sin dañar células sanas.

Esto quiere decir que las células cancerosas son vulnerables a la acidez, cuando los defensores del agua alcalina afirman lo contrario, que un medio ácido las hace proliferar.

No cura la hipertensión ni previene la diabetes

Un estudio publicado en el Shanghai Journal of Preventive Medicine afirmó que consumir agua alcalina por unos 6 meses puede reducir los niveles de grasas en sangre, azúcar sanguíneo y la presión arterial.

Otro estudio, publicado en 2016 en el Journal of the International Society of Sports Nutrition demostró que el agua alcalina puede reducir la viscosidad de la sangre luego del ejercicio, reduciendo la tensión arterial secundaria a causa de la deshidratación.

Este estudio se realizó en 100 individuos con diferentes nieles de viscosidad en sangre, lo que altera los resultados. Además, estaba patrocinado por una marca de agua alcalina, Essentia Water, lo que nos hace dudar de sus resultados.

Importante
Son necesarios estudios independientes para comprobar los efectos del agua alcalina sobre la diabetes y la hipertensión.

Aunque los cambios que pueden notarse pueden deberse a un cambio en el estilo de vida, ya que pasamos a consumir más agua.

No adelgaza

El agua no tiene un efecto sobre la pérdida de peso. Es una bebida sin calorías tanto si tiene un pH 8 como un pH neutro. Sus beneficios se deben a que la persona abandona bebidas poco saludables por el consumo de agua, algo mucho más beneficioso para la salud, sea o no alcalina.

La organización mundial de la salud no recomienda un nivel de pH en específico para el agua

La OMS afirma que el pH no tiene un impacto directo sobre los consumidores, pero lo consideran uno de los parámetros de calidad del agua. Recomiendan que se encuentre en rangos de 6,5 a 8 para evitar dañar las tuberías y provocar la contaminación del agua potable.

Efectos negativos del agua alcalina

Se han realizado estudios de los efectos del agua alcalina en plantas y animales, siendo estos siempre negativos, pues son seres vivos que son muy sensibles a cambios en los valores del pH.

Muchos detractores del agua alcalina citan estos estudios cuando en realidad se requieren de estudios en seres humanos, pues nuestro organismo es muy diferente al de peces, ratones y plantas.

¿Cómo hacer agua alcalina?

Si has evaluado el agua del grifo de tu hogar y descubres que es muy ácida, puedes corregir eso de dos maneras, la primer es comprar e instalar un equipo alcalinizador de agua. Se conocen como “ionizadores de agua” y producen agua alcalina a través de un proceso denominado ionización.

Estos equipos suelen instalarse bajo el fregadero, algunos se conectan directamente al grifo y otros, crean una segunda toma de agua, de la cual obtendrás agua ionizada. También puedes comprar jarras ionizadoras y otro tipo de equipos portátiles para obtener agua ionizada donde quiera que vayas.

También puedes obtenerla de manera casera. Para ello puedes añadir bicarbonato de sodio para cocinar. Necesitarás añadir 600 mg o 1/8 de cucharada sopera a un vaso con 0.237 litros de agua.

Puedes utilizar limones, estos, aunque son ácidos son aniónicos, esto quiere decir que al añadir limón al agua de consumo, alcalinizamos el cuerpo. Nuestro organismo reacciona a las propiedades aniónicas del limón reduciendo la acidez.

¿Cuánto se debe tomar al día?

Definir una cantidad de agua alcalina a tomar por día es complicado, ya que todos somos diferentes y nuestras necesidades de agua varían según la edad, el peso, la talla y la actividad. Por lo general, el agua alcalina es considerada como un producto natural, por lo que puedes consumirla en las cantidades recomendadas por los especialistas, aproximadamente de dos litros a 1,5 litros al día.

Esta agua se recomienda si tienes deficiencias de calcio y magnesio, porque contiene las cantidades justas de estos minerales.

Sin embargo, solicita siempre el consejo de tu médico, solo él conoce tu historial y podrá explicarte si presentas alguna contraindicación contra esta bebida y podrá evaluar si tu organismo responde bien ante su consumo.

¿Se corre algún riesgo si tomamos demasiada agua alcalina?

Debido a su elevada presencia de minerales, el agua mineral puede volverse más alcalina durante el proceso de electrolisis. Nuestro organismo contiene fosfatos y bicarbonatos que pueden mantener el equilibrio fisiológico ácido-alcalino.

Esto quiere decir que no importa la cantidad de sustancias acidas o alcalinas en nuestro organismo, él se encargará de mantener el equilibrio por su cuenta.

Importante
Lo que debes tener presente es no consumir esta agua en exceso, recuerda que todo en exceso es nocivo para la salud, incluso el agua.

Riesgos de consumir agua alcalina

No existen riesgos específicos a la hora de consumir agua alcalina, sin embargo, siempre es recomendable consultar al médico para evitar una reacción adversa de nuestro organismo. Recuerda que no todas las personas son iguales y tu cuerpo puede reaccionar de manera diferente a este tipo de agua.

Entre los riesgos que presenta el consumo de agua alcalina tenemos:

Afecta la digestión

No puedes consumirlas con los alimentos porque inhibe los ácidos estomacales y puede retrasar la digestión. Consúmela 30 minutos antes y hasta 1 o 2 horas después de las comidas.

Puede afectar la absorción de los medicamentos reduciendo sus efectos

Nunca tomes píldoras, comprimidos u otras medicinas con agua alcalina. El tamaño reducido de las moléculas del agua ionizada ingresa muy rápidamente en nuestras células, afectando la tasa de absorción de la medicación prescrita. Consúmela dos horas después de cada medicamento.

Su consumo puede ser peligroso si el pH es demasiado elevado

riesgos del agua alcalina

La OMS ha señalado que alterar el pH del agua haciéndola ácida o alcalina puede ser muy peligroso para la salud.

Según un experimento realizado por el International Journal of Experimental Pathology en 2001 en ratas, el consumo de agua alcalina con un pH elevado de 11.2 y 12 durante un año provocó pérdida de peso y retrasos en el crecimiento de sus cuerpos, de su pelo y daños en la mucosa bucal.

Precauciones

Todo lo que consumimos presenta ciertas precauciones que deben de seguirse para evitar cualquier efecto secundario indeseado.

Los productos de consumo diario como alimentos y agua deben consumirse en cantidades adecuadas para ser beneficiosos, de igual forma ocurre con el agua ionizada, este producto debe consumirse de una manera específica para aprovechar algunos de sus beneficios.

Consumo moderado

Quienes empiezan a consumir el agua ionizada deben hacerlo en pequeñas cantidades, de 1 a  2 vasos de pH 8.5 por día. Esto deben hacerlo las personas mayores que han acumulado muchas toxinas en su organismo, ya que las reacciones en el sistema digestivo y en el cuerpo pueden ser muy incómodas a causa de la desintoxicación.

Entre estos síntomas podemos mencionar:

  • Dolor de cabeza.
  • Dolor estomacal.
  • Cambio en el color, olor y consistencia de las heces.

Niños

Los niños menores de 3 años no deben consumir agua alcalina. Solo pueden consumir agua purificada del ionizador, es decir, agua con un pH 7. Esto les permite beneficiarse de la eliminación del cloro y otros contaminantes que contiene el agua del grifo.

Niños entre las edades de 4 a 12 años pueden consumir agua alcalina con un pH de 8.5 a 9. Sin embargo, es conveniente que consultes primero con su pediatra.

Equilibrio en el consumo

El agua demasiado acida o demasiado alcalina puede ser perjudicial para nuestra salud y provocar un desequilibro nutricional.

 El cuerpo humano no fue diseñado para consumir agua alcalina todo el tiempo. 

Tienes que ser muy cuidadoso con el consumo de agua alcalina, si no estás bien informado puedes sufrir daños permanentes. Nuestro cuerpo está diseñado para consumir agua natural, aquella que proviene de afluentes que se encuentran a nuestra disposición.

 Esto excluye aguas con un nivel de alcalinidad superior a un pH de 8. 

Si bien es cierto que ciertas fuentes de agua naturales poseen aguas alcalinas, son muy escazas y por ende su consumo es limitado.

Riesgo de úlceras estomacales

El consumo constante de aguas alcalinas amortigua la acidez estomacal y si no padeces de problemas de acidez o de reflujo, veras alterada tu capacidad para digerir los alimentos e incluso, podrás padecer de ulceras estomacales. Contrario a la creencia popular, un nivel bajo de ácido estomacal es la causa más común de las ulceras.

Parásitos intestinales

Una baja acidez estomacal permite la proliferación de parásitos en el intestino delgado. Además, perjudica la digestión de las proteínas, minerales y otros nutrientes, causando problemas nutricionales graves.

Destrucción de la flora bacteriana

La alcalinidad es antibacteriana, el consumo de agua alcalina puede alterar el equilibrio de las bacterias beneficiosas para el organismo presentes en nuestro intestino.

Los expertos en salud recomiendan desintoxicar el cuerpo y alcalinizarlo con jugos naturales. Los mejores son aquellos que provienen de vegetales verdes, ya que contienen todos los nutrientes esenciales que necesitamos y nos ayudan a eliminar las toxinas que acumulamos en nuestro organismo.

Marcas reconocidas de agua alcalina

Si deseas consumir agua alcalina para desintoxicar tu cuerpo o bien, quieres disfrutar de sus otros beneficios debes confiar en marcas reconocidas que cuenten con certificados de calidad y de salubridad. Recuerda que son equipos que proporcionarán tu agua de consumo y esta debe encontrarse dentro de unos parámetros saludables para ti.

Entre las mejores marcas de agua alcalina tenemos:

  • Alkanatur
  • AlkaWay.
  • Grassair.
  • Lake Industries.
  • Invigorated Water
  • iSpring.
  • Martclix.
  • Santevia.
  • Martclix.

Estas marcas comercializan desde equipos de filtración y alcalinización del agua que puedes instalar bajo el fregadero, hasta jarras que realizan este proceso con solo llenarlas de agua, ya que poseen un filtro que alcaliniza hasta 1000 vasos de agua durante su vida útil.

Las jarras ionizadoras son perfectas solo si deseas consumir agua ionizada en algunas ocasiones, si en tu familia eres el único que desea consumir este líquido o si tu presupuesto es algo reducido. Otra opción que tienes en estos casos, son los filtros para conectar directamente al grifo, los comercializa la marca Martclix y te permite obtener agua alcalinizada de manera fácil y rápida.

Los mejores filtros son aquellos que te permiten escoger entre obtener agua alcalinizada y agua pura (con un pH de 7) esto te permitirá intercalar el consumo de agua alcalina con el agua pura y disfrutar de un sabor único en el agua, ya que filtros eliminan el cloro y otras sustancias contaminantes que la dotan de un mal sabor.

¿Afecta a los riñones?

Nuestro organismo mantiene por si solo un pH equilibrado y buscar una alcalinidad total no es lo más sano, sobre todo si padeces de ciertas condiciones de salud.

Si padeces de una enfermedad renal o consumes un medicamento que altera la función renal no debes consumir agua alcalina, ya que algunos de los minerales contenidos en ella pueden empezar a acumularse en tu cuerpo, dando lugar a efectos secundarios negativos como arenilla y cálculos renales.

Información de CNN y portales importantes sobre el agua alcalina:

Healthline: https://www.healthline.com/health/food-nutrition/alkaline-water-benefits-risks#benefits
CNN: https://edition.cnn.com/2019/01/29/health/alkaline-water-benefits-explainer/index.html